Thursday, April 21, 2011

Bidens alba (Linneaus), Special Green Roof Plant for Biodiversity

Botanical name Bidens alba 
Beggartick
Bidens
Family/Famille : Asteraceae
Bidens alba, green roof native plant
Bidens alba is an opportunistic plant, considered a weed by many. Often I find myself cursing her countless seeds sticking to my clothing during the summer and autumn seasons.  If she wasn't an annual she could become an invasive problem and for years I did pull her roots out of the ground with every opportunity.  Over time I have become to appreciate B. alba much more.
She is native to the American continent and naturalized in many places around the world. 


Bidens alba est une plante opportuniste considérée comme mauvaise herbe par beaucoup. Souvent, je me retrouve à maudire ses graines innombrables qui collent à mes vêtements pendant l'été et en automne Si elle n'était pas une annuelle elle pourrait vite devenir un problème invasif - et pendant des années j'ai retiré ses racines du sol. Avec le temps j'ai commencé à apprécier B. alba beaucoup plus. 
Elle est native au continent américain et naturalisé dans beaucoup de lieux autour du monde. 

Bidens alba's leaves create shade
B. alba has many wonderful characteristics in addition to her aggravating qualities.  Of course learning about her beauty and use does not minimize the frustration of having to remove thousands of sharp little seed spears from my clothing every time I walk by her, but I do have a strong appreciation for B. alba now.

First of all, she is a hardy grower here in Florida.  I need hardy plants for green roofs also and B. alba grows in soils lacking nutrients, grows in rubble, grows in the cracks of sidewalks and grows anywhere her seeds may fall. Once you have B. alba on a green roof you will always have B. alba on the green roof.  
Not only will her seeds readily germinate, she has a strong growth habit, spreading rapidly and covering open ground, providing shade for and cooling the soil below.  Again, through her shade on a green roof she helps keep the temperatures moderated.  She is best used in more free-form, native roofscapes as she will tumble and spread across the green roof.


B. alba a beaucoup de qualités merveilleuses en plus de ses "mauvaises" qualités. Evidemment le fait d'apprendre à la connaître et l'apprécier n'enlève en rien à l'exaspération de devoir enlever des milliers de graines de mes vêtements chaque fois que je la touche, mais j'ai une grande reconnaissance pour B. alba maintenant.

Tout d'abord, c'est un planteur vigoureuse ici en Floride. J'ai besoin des plantes vigoureuses pour les toits végétaux, et B. alba grandit dans les sols qui manquent des nutriments, dans les décombres, les fissures de trottoirs et n'importe où ses graines peuvent tomber. Une fois que vous avez B. alba sur un toit végétal .... vous aurez toujours B. alba sur le toit végétal !
Non seulement ses graines germent facilement mais elle a une grande vitesse de croissance, s'étalant rapidement et couvrant le sol, fournissant l'ombre et rafraîchissant le sol au dessous. Et par son ombre sur un toit végétal elle aide à garder des températures modérées. 

Bidens alba leaves, habitat for wildlife
Importantly however, as a native plant she provides perpetual wildlife function.  Her masses of bright white and yellow flowers feeds thousands of bees, butterflies and other insects on a daily basis throughout the long, hot summer, providing food and restful shade.
As a green roof plant for biodiversity, B. alba offers more wildlife value than most. Her flower to plant ratio is the largest you will have on a green roof many times,  Her flowers bloom across her entire structure, creating a virtual three dimensional pollinator feeding ground. And Purple Martins (Progne subis) love her seed.

Cooling the roof with shade helps with Urban heat island effects and her ability to grow in poor soils and thrive, resisting drought is important to green roof design.  A very low maintenance plant, B. alba should be considered (carefully) for any native, biodiversity focused green roof planting scheme.


En tant que plante indigène elle fournit la biodiversité nécessaire à la faune locale. Ses nombreuses fleurs blanches et jaunes nourrissent des milliers d'abeilles, des papillons et d'autres insectes tout au long de l'été, fournissant de la nourriture et de l'ombre bienvenue au plus chaud de la saison.
Pour la biodiversité B. alba offre plus que bien d'autres plantes. Sa proportion de fleurs sera l'une des plus grandes sur un toit vert, créant un véritable tapis d'alimentation à trois dimensions pour les pollinisateur. Et l'hirondelle noire (Progne subis) adorent leur graines.

Refroidir le toit avec son ombre peut réduire les effets d'îlot de chaleur Urbains et sa capacité à grandir dans les sols pauvres, résistant à la sécheresse est un atout important dans la conception de toit végétaux. Une plante sans entretien, B. alba devrait être prise en compte (prudemment) pour tout toit végétal axé sur les plantes locales et la biodiversité. 


1 comment:

  1. I love Bidens Alba. I feel the same way, but i guess the best part is that you need not plant them. I am researching on its medicinal properties if any so I can add it into my herbal remedies.

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